Inhoud van dit artikel

James Watt, de uitvinder van de stoommachine voor het oppompen van water uit de mijnen (18de eeuw), heeft de term 'paardenkracht' ingevoerd als eenheid om de vergelijking te maken tussen het vermogen van zijn stoommachine en de kracht van een paard.

Het is een term die is blijven hangen en ook nu  nog gebruikt wordt om het vermogen van een auto uit te drukken. De komst van de auto heeft het gebruik van paarden teruggedrongen. Eén paardenkracht is gelijk aan 750 watt.

Paardenkracht in de praktijk

Eén paardenkracht staat gelijk aan de energie die nodig is om 14,850 kilogram 30 meter boven de grond te heffen in 1 minuut. James Watt dacht dat een paard daartoe in staat was, hij had pony's die gebruikt werden in de mijnindustrie bestudeerd. Eigenlijk kan een paard voor een korte periode ongeveer 15 paardenkracht aan. Voor langere perioden kan het minder dan 1 paardenkracht aan vermogen volhouden.